Skip to Questions

Baker College
Ask Us

ASK US - We'll answer you within 3 hours M - F 8:00 am - 4:00 pm.

Useful Tip: You can also contact Baker's librarians at your campus Academic Resource Center for further assistance.

Why should you avoid second person perspective?

Last Updated: May 12, 2016  |  289 Views
Topics: Writing

Was this helpful? 0   0


Thank you for the question about writing in second person perspective, which is using the word "you" or "your" to refer to the reader.

According to the Purdue OWL site:

“You” is almost entirely non-existent in academic writing, because it is not clear who will be reading a text, so the writer cannot accurately account for each and every reader.

Example:  It seems to be the easiest way to meet people in your own community.

It is common to use “you” this way while speaking, but it since it is so imprecise, academic readers generally do not like it. A common strategy is to replace “you” or "your" with “one" as below:

Example avoiding second person:  It seems to be the easiest way to meet people in one’s own community.

If a writing situation calls for direct instructions on how to do something, rather than describing or arguing for something (as is the case in this answer), it is okay to use “you.”

Thank you for using ASK US. For more information contact your Campus Library/ARC.

Answered by Elizabeth LofgrenBookmark and Share

Other Answers / Comments (1)

  1. Thank you for the precise important advice.
    by Bwogi Robert on Jul 09, 2015.

Text a Librarian

  • a small icon
    Via SMS: TXT your question
    to (810) 771-8959  more info

Related content from Research Guides

Browse by Popular Topics

APA  –  Articles  –  Automotive Technology  –  Baker College FAQ  –  Blackboard  –  Books  –  Business Topics  –  Computer Science  –  Copyright  –  Culinary Arts  –  Databases  –  Definition  –  Dictionaries  –  E-Books  –  Education  –  Faculty services  –  Geography & Culture  –  Graduate Studies  –  Health Sciences  –  History  –  Human Service  –  Industry Reports  –  Interior Design  –  Journals  –  Legal  –  Library FAQ  –  Magazines  –  Math  –  Newspapers  –  Nooks  –  Paralegal  –  Periodicals  –  Popular Topics  –  Printing  –  Psychology  –  Reference  –  Research  –  Safety  –  Scholarly  –  Science  –  Sociology  –  Software  –  Sources  –  Studying  –  Technical Issues  –  Technology & Engineering  –  Tutoring  –  Video  –  Websites  –  Writing  
View All Topics